Le télégraphe de Chappe



.L'information jusqu'à la Révolution
.Dispositions du mât du télégraphe de Chappe : animation
.Comment manœuvrer le télégraphe : animation
.Codage et décodage des transmissions : animation

.Transmissions dynamiques entre postes
.Dans la littérature

.Autres documents et description de l'appareil dit de " Milan"




Jusqu'à la Révolution, l'information circulait au pas des chevaux.
En 1793
Claude Chappe (1763-1805) inventa un ingénieux système aérien de communication.
C'était un télégraphe aérien utilisant une tour surmontée d'un mât mobile avec deux bras.

En premier lieu, le nom était : tachygraphe (en grec takhus : rapide et graphein : écrire).
Le Comte Miot De Mélito inventa le terme télégraphe qui fut privilégié en 1793 (en grec, tele : loin) .


A cette époque, la France en conflit avec presque tous les royaumes absolus, cherche un moyen plus fiable pour communiquer avec les armées aux frontières. Le télégraphe est une étape décisive dans la transmission rapide des informations sur de longues distances.
Le procédé était révolutionnaire à l'époque : une diligence portait un message de Paris à Strasbourg en 4 jours alors que ce message était transmis en moins de 2 heures avec le télégraphe de Chappe.
La première dépêche annonce au gouvernement la prise de Condé par l'armée révolutionnaire :
"Condé restitué à la République, reddition a eu lieu ce matin à six heures".

Le mât noir du télégraphe était visible avec des lunettes spéciales d'une tour à l'autre, par beau temps, à une distance d'environ 12 km.

Ainsi un petit message partant de Paris dans de bonnes conditions météorologiques était transmis à Lille au bout d'une dizaine de minutes.
Un message de 36 signaux pouvait prendre une trentaine de minutes, transmission très rapide pour l'époque. Une dépêche télégraphique allant à 150 km/h était à l'époque d'un gros avantage.
Au fil des ans la vitesse de transmission s'améliora pour presque doubler et se stabiliser vers 1849... mais le télégraphe électrique se profilait déjà à l'horizon.
La vitesse maximale observée étant de 1376 km/h (Cf Télégraphe de Saint-Marcan de Alfred Jamaux).

Il était par contre difficile de communiquer par temps de pluie ou de brouillard et la nuit.
Ce télégraphe a fonctionné de façon plus efficace en Algérie... Devinez pourquoi ?

Ci-contre le télégraphe du Trou d'Enfer à l'époque de son fonctionnement en 1842 puis rénové en 2008. Cette station se visite aujourd'hui.


Vidéo de Saint-Marcan : cliquer ICI
Ci-contre le télégraphe de Saint-Marcan, restauré à l'identique et en état de fonctionnement.
Il est situé entre le Mont-Dol et le Mont Saint-Michel.
Il se VISITE et on peut le manœuvrer comme un stationnaire.




Les transmissions s'étant révélées utiles et rapides, le réseau s'est étendu sur toute la France.



Le code secret connu seulement par quelques responsables : les directeurs, utilise des signaux indiqués par paires.
Le sens peut être un mot, une phrase, un ordre du langage des militaires ou de celui des diplomates, principaux utilisateurs du système.

Notons que sur la proposition de Claude Chappe, la Loterie de France transmettait les résultats par télégraphe, moyennant une redevance (il y a eu des fraudes...). Cette recette a permis de terminer la construction des lignes puis de financer de nouvelles lignes.
Remarque la Loterie de France a été créée par le Directoire (1795-1799) pour remplir les caisses vides de l'Etat. Elle fut supprimée au début du XIXe siècle et rétablie sous le nom de Loterie nationale en 1933.

Des hommes disciplinés, les stationnaires, sont répartis dans les relais et assurent la répétition des signaux de proche en proche dans le territoire.

Les signaux de service étaient compris par les stationnaires : ils indiquaient par exemple le début et la fin d'un message ou signalaient que la transmission était bloquée par le mauvais temps.
Par contre, les signaux de correspondance étaient codés afin d'en préserver le secret.
Ces signaux étaient traduits à leur arrivée à l'aide du Vocabulaire de Chappe.

Chaque mot ou expression est codé par deux nombres représentant le n° de la page puis la ligne où l'on trouve la signification du signal dans le Livre des codes secrets.
Ainsi page 14, ligne 75 on trouve le mot : banqueroute ;
-page 14 ligne 18 on trouve l'expression : prendre toutes les précautions ;
-page 31 ligne 56 on trouve : aristocratie ou aristocratique ou aristocratiquement.




Dispositions possibles du régulateur et des indicateurs

Trois barres constituent le mât :
deux indicateurs mesurant par exemple chacun 2 m de longueur et
la barre centrale dite régulateur mesurant environ 4,60 m de longueur.

Pour former un signal de dépêche, le régulateur prend deux positions : horizontale ou verticale.
Chacun des deux indicateurs peut prendre sept positions, les voici dans le cas où le régulateur est vertical :


Les indicateurs peuvent occuper 8 positions par rotation de 45° mais celle où l’indicateur est dans le prolongement du régulateur n’est pas utilisée pour des raisons techniques
(Cf 'LE MAGASIN PITTORESQUE' rédigé sous la direction de M. Edouard Charton 1846, page 351 : cliquer ICI ou l'image ci-contre pour voir le texte).


Voici les sept positions :
avec régulateur horizontal : OU avec régulateur vertical : .

Nous avons les mêmes cas pour l'autre indicateur du mât et pour chaque position du régulateur : vertical ou horizontal.

Finalement dans ce langage télégraphique, nous obtenons 2 x 7 x 7 positions possibles soit 98.


Cependant seuls 92 signaux sont utilisés pour la composition des dépêches dont la signification est inconnue des opérateurs.
Comme ces signaux sont utilisés deux par deux, nous obtenons 92 x 92 soit 8464 expressions (d'un ou plusierus mots) possibles.

Six signaux dits réglementaires sont utilisés pour le service et sont les seuls connus des stationnaires :


.

Ces six signaux sont utilisés seuls (et non avec un autre pour former une paire) pour
- indiquer la fin d'un message ;
- signaler une erreur de transmission ;
- "suspension de brumaire" ( sans doute fin de brouillard ) ;
- "suspension d'absence" ( sans doute reprise du travail ) ;
- la position de repos ou inertie : position verticale, indicateurs repliés ;
- indiquer l'envoi d'un nouveau message : position horizontalel, indicateurs repliés.

Les signaux sont observés à distance avec des lunettes grossissant entre trente et quarante cinq fois selon les besoins.
Les stationnaires recomposent le message pour l'envoyer ensuite au poste suivant.
Les postes sont en général distants d'une douzaine de kilomètres.
En général, il y a deux stationnaires par poste : à tour de rôle
, l'un manipule le télégraphe et
l'autre observe dans la lunette la station précédente ou la station suivante.


Cliquer l'image pour l'agrandir



                                                                      PLEIN ECRAN


Comment manœuvrer le télégraphe de Chappe
L'envoi d'un message s'effectue en plusieurs étapes :

Juste avant l'envoi du message, la position verticale signifie repos ou inertie (par exemple, la nuit ou par brouillard).

Pour la création du signal :
.le régulateur est mis à l'oblique (prêt pour former un signal : gauche pour signal de service, droite pour signal de correspondance) ;
le positionnement des indicateurs sur le régulateur est toujours fait quand ce dernier est oblique ;
.le régulateur est mis en position verticale ou horizontale : il est ainsi "porté au FINI".

Le repliement des indicateurs s'effectue lors de la mise à l'oblique du régulateur.

                                                                      PLEIN ECRAN


ANIMATION décodage et codage des signaux de correspondance
Dans l'animation ci-dessous, j'ai répertorié l'essentiel des codes obtenus grâce à un Vocabulaire découvert à Rennes, l’original se trouve au Musée des Transmissions ou Espace Ferrié (Ministère de la Défense) à Cesson-Sévigné.
Merci à Madame Caniart de nous avoir avec B. Langellier, permis d'utiliser ce document dans un but pédagogique.


J'ai retranscrit les codes correspondant à 92 pages de 92 lignes.
En réalité ce vocabulaire donne 99 pages de 99 lignes.
Je n'ai pas pu coder les signes de 92 à 99 puisque je n'ai pas trouvé leur représentation en signal.

Notons que le vocabulaire de Chappe a évolué au cours de ses années d'utilisation.
Après bien des recherches, Monsieur Ollivier, éminent spécialiste de la télégraphie Chappe indique que ce vocabulaire est un vocabulaire spécial datant d’un peu après 1860 et destiné à transmettre électriquement des messages secrets pour certaines autorités officielles.
Ce n'est pas à proprement parler un Vocabulaire de Chappe.

Toutefois, le principe du fonctionnement reste identique avec ce vocabulaire.
Si quelqu'un découvre dans son grenier ;) un vrai Vocabulaire Chappe de 92 pages... il fera des heureux !

Après de multiples recherches auprès du Musée de la Poste il semble qu'il n'y ait plus aucun exemplaire du Vocabulaire de Chappe.
Les derniers exemplaires connus ont été malheureusement volés à Brûlon pendant la Seconde Guerre Mondiale.
Volés et non pas détruits, il subsiste donc un petit espoir d'en retrouver un jour un exemplaire en France ou à l'étranger.

Dans l'animation
On peut entrer les nombres de 1 à 92 par couples. Alors s'affichent le signal et sa signification.
On obtient la liste des termes utilisés dans l'encadré du bas de l'animation que l'on peut faire défiler.
On peut effectuer une recherche sur une expression ou une partie d'expression... Les nombres sont séparés par des blancs.
Les expressions ne doivent pas comporter de blanc inutile et elles sont séparées par des points virgules.

Un bouton permet de voir tous les signaux et un clic sur les boutons désirés permet d'obtenir le code correspondant.
En cliquant plusieurs signaux par paires, il est possible de composer un message de l'époque de la Révolution avec des moyens actuels ;)


Exemple fictif de message écrit à Paris (station 1) :
«Un braconnier condamné à la prison en avril».
Texte à entrer dans l'animation au-dessus du bouton VALIDER : «un;braconnier;condamné;à la;prison;en;avril»

Ci-dessous, le message «Urgent;Napoléon;est;de;retour;en;France» évoque le retour de l'île d'Elbe de Napoléon lors de son débarquement en France le 1er mars 1815.
La ligne Toulon Lyon n'était pas encore en fonctionnement : elle ne l'a été qu'en 1821. Ainsi LouisXVII n'a été averti du retour de Napoléon que quatre jours plus tard (à la vitesse du cheval entre la côte et Lyon) alors que si le télégraphe de Chappe de la ligne Toulon-Lyon avait été en activité, il aurait été averti en quelques heures.


PLEIN ECRAN



TRANSMISSIONS entre postes
Dans l'an

Dans l'animation
Les flèches simples permettent d'avancer ou de reculer étape par étape.
La double flèche fait avancer l'animation automatiquement.

Chaque stationnaire A ne peut envoyer un nouveau signal que lorsque son suivant B a bien réceptionné celui envoyé par A.


PLEIN ECRAN

Voir ci-dessous, les différentes manœuvres du télégraphe entre le Mont Saint-Michel, Saint-Marcan et le Mont-Dol



Dans la littérature
Notons que les virus ne sont pas une spécialité actuelle...
L'un d'entre eux est évoqué dans le 'Comte de Monte-Cristo' d'Alexandre Dumas (1846).
Il s'agit des chapitres 60 et 61 : le Comte de Monte-Cristo corrompt l'employé d'une des tours qui composent la ligne de Paris à l'Espagne et lui fait exécuter d'autres signes que ceux de la dépêche envoyée depuis l'Espagne ; il en résulte à Paris une brève panique boursière où son ennemi Danglars perd une forte somme. Ce passage est pour Dumas l'occasion de décrire le fonctionnement d'une ligne du télégraphe de Chappe.



Certains spéculateurs n'hésitaient pas à corrompre les stationnaires pour envoyer de fausses informations sur les cotations de la Bourse à Paris.
On envoyait certaines informations, à un endroit convenu dans le message, à un autre stationnaire complice.
Les gains obtenus par les spéculateurs initiés permettaient de rendre dociles et silencieux les stationnaires corrompus.
Un vif scandale se déclencha lorsqu'on découvrit la supercherie qui marchait trop bien !


Victor Hugo

La première apparition du télégraphe dans la littérature date de 1819 avec Victor Hugo. Il a 17 ans et le poème s'intitule
"Le télégraphe" :
"Ce maudit télégraphe va-t-il cesser
.
D'importuner mes yeux qu'il commence à lasser ?
Là, devant ma lucarne ! Il est bien ridicule
Qu'on place un télégraphe auprès de ma cellule !
Il s'élève, il s'abaisse... et mon esprit distrait
dans ces vains mouvements cherche quelque secret..."
Le télégraphe, 1819, in "œuvres complètes, Poésies ",
(Ed. Robert Laffont, 1985)


Le télégraphe ainsi évoqué est celui de Saint-Sulpice, dont il trouvait le style architectural détestable et qu'il voyait de sa chambre, "ma cellule" qu'il habita pendant trois ans.
Pour lui le télégraphe est le vecteur de mauvaises nouvelles, de faux espoirs, le messager innocent qu'on aimerait ne pas voir et qui n'apporte que "mensonges", "agitation", "terreur" même :
"Télégraphe ! ô quel coup pour mon cœur affligé !
Hélas ! Le lendemain ton langage est changé.
'Le trône est sans appui ; la charte électorale
Répand dans vingt cités le trouble et le scandale...
Poursuis, cher télégraphe, agite tes grands bras ;
Semblable à ce baron, fameux pour son fatras,
Qui grattant son cerveau, l'
œil en pleurs, le teint blême,
Annonce un grand secret, qu'il ne sait pas lui-même."
Le télégraphe, 1819, in "œuvres complètes, Poésies ",
(Ed. Robert Laffont, 1985)

En juin 1836,alors qu'il voyage avec J.Drouet près du Mont Saint-Michel Hugo a appris (grâce au télégraphe) l'attentat d'Allibaud contre Louis-Philippe. Hugo l'apprend alors qu'il voyage en Normandie et en Bretagne en compagnie de J. Drouet.
Sa visite au Mont Saint-Michel lui laisse un souvenir détestable :
"
A l'extérieur, le Mont Saint-Michel apparaît... comme une chose sublime, une pyramide merveilleuse...
Pour couronner le tout, au faîte de la pyramide, à la place où resplendissait la statue colossale dorée de l'archange, on voit se tourmenter quatre bâtons noirs. C'est le télégraphe.
Là où s'était posée une pensée du ciel, le misérable tortillement des affaires de ce monde ! C'est triste."
Voyages en France et en Belgique, 1834-1837
.

Deux ans plus tard, il voyage encore accompagné de Juliette en direction de l'est.
Il rencontre à plusieurs reprises le télégraphe.
"
A deux lieues de Châlons, sur la route de Sainte-Menehould dans un endroit où il n'y a que des plaines, des chaumes à perte de vue et des arbres..., une chose magique vous apparaît tout à coup. C'est l'abbaye de Notre-Dame-de-l'Epine. Il y a là une vraie flèche du quinzième siècle, ouvrée comme une dentelle et admirable, quoique accostée d'un télégraphe, qu'elle regarde, il est vrai, fort dédaigneusement, en grande dame qu'elle est."
Le Rhin, 1842, in 'Œuvres complètes de Victor Hugo', Ed Ollendorf, 1906.

D
ans cet ouvrage Voyage sur le Rhin, il évoque le code Chappe.
Notons toutefois que le dessin des signaux n'est pas toujours orienté de la même façon dans les différents textes retranscrits.


François René de Chateaubriand s'y est surtout intéressé en tant qu'usager en raison de ses fonctions après la chute de l'Empire.
Ambassadeur à Berlin (1821), à Londres (1822), et Rome (1828), il a un avantage sur ses collègues, le télégraphe lui permet d'être informé avant tout le monde :
"Si la chose en vaut la peine, j'enverrai un courrier extraordinaire ;... Vous pourrez être instruit par le télégraphe vingt-quatre heures avant le reste de l'Europe et expédier, si vous le voulez, un courrier pour Vienne..." extrait des Correspondances.


Stendhal a entrevu avec beaucoup de clarté le rôle que les moyens de télécommunication seront amenés à jouer, au service du pouvoir notamment. Voir le roman non achevé, rédigé entre 1830 et 1840 qui relate l'histoire d'un lieutenant : 'Lucien leuwen'.
Le télégraphe y est un moyen de pression par le biais de la rapidité de l'information.


Flaubert en 1847 évoque la vie d'un stationnaire dans 'Voyage en Bretagne par les champs et par les grèves' :
"Quelle drôle de vie que celle de l'homme qui reste là dans cette petite cabane à faire mouvoir ces deux perches et à tirer sur ces ficelles, rouage inintelligent d'une machine muette pour lui !
Il peut mourir sans connaître un seul des événements qu'il a appris, un seul mot de tous ceux qu'il aura dits.
Le but ? le sens ? qui les sait ?".

Élie Berthet, dans 'La tour du télégraphe' (1869), en fait un roman complet : un jeune homme confiné dans une station télégraphique à la campagne sur la linge Paris-Bordeaux, découvre un abus du télégraphe pour un délit d'initié par des spéculants à la Bourse.


Dans 'Romain Kalbris' de Hector Malot (1869) une jeune fille nommée Dielette décrit sa maison à Paris :
" ...du seuil de la porte, on voyait en face, contre une haute église, un beau cadran doré ; au-dessus, il y avait une petite tour et sur cette tour des grands bras noirs qui, toute la journée, se remuaient de côté et d’autre. Quand j’ai, l’année dernière, parlé de ça à un paillasse de la troupe de Masson, qui venait de Paris, il m’a dit que cette église était l’église Saint-Eustache, et que ces grands bras noirs étaient un télégraphe.".

 


Autres documents

Ici le powerpoint conçu avec B.Langellier pour une conférence que nous avons donnée sur ce thème :
télécharger le fichier dont le nom est   
 telegraphe-chappe.pdf
ATTENTION dans ce dernier fichier, pour ouvrir les liens indiqués dans le fichier faire un clic droit avec la souris et cliquer
Ouvrir le lien dans une nouvelle fenêtre.

.Le télégraphe de Chappe,
modèle dit 'Flocon'.

.La station du télégraphe du Mont-Dol : c'est maintenant une chapelle.


.Le télégraphe ambulant :

.Description de l'appareil (système dit de "Milan").

.Les différentes manœuvres du télégraphe entre le
Mont Saint-Michel, Saint-Marcan et le Mont-Dol.



Communication moderne évoquant Chappe
...



 

Pour en savoir plus, on trouve de très nombreux sites en tapant télégraphe de Chappe sur le net, entre autres :

Une magnifique vidéo de la modélisation de l'intérieur de la tour de Chappe au Buat dans l'Orne : http://vimeo.com/75939786
Une vidéo historique du musée du télégraphe d'Ecouen : https://www.youtube.com/watch?v=Xcb-dzN2tTM&feature=youtu.be
Une autre vidéo : https://www.youtube.com/watch?v=zKbMjzP3GpI
http://www.otsi-saintmartin95.com/les-personnages-historiques/telegraphe-claude-chappe/
http://sciences-paysages.blogspot.fr/2013/07/vocabulaire-du-telegraphe-de-chappe.html
http://telegraphe-chappe.com/chappe/bailly.html





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